深圳互金协会:一些虚拟货币名为金融创新实为非法集资

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在斯坦福大学校园的格里芬(Griffin)大道上,有个编号304的学生宿舍,这个坐落在斯坦福大学角落的宿舍楼本来普普通通。

8月28日消息,深圳互联网金融协会发布《关于防范以“区块链”、“虚拟货币”名义进行非法集资的风险提示》称,投资者炒作“虚拟货币”易亏损本金。

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五年前,这里还经常因为耗电过大而受到校方的突袭和管制。 

近期,大部分“虚拟货币”的“币值”大幅下跌,投资者蒙受巨大损失。“虚拟货币”投资者主要目的在于投机炒作,由于市场交易不透明,币价被恶意操纵,价格波动剧烈,流动性不足,投资者极大可能面临投资本金亏损风险。

博链财经8月24日消息,中国银保监会今日发布风险提示防范以‘虚拟货币’‘区块链’名义进行的非法集资。

而五年之后,从这里走出来的人却掌管着北美区块链帝国数亿的资产,个个都是区块链大潮中风口浪尖的人物。 

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徐明星随后发朋友圈称,“明确规则和底线、产业自律,区块链才能健康发展,各路大神、友商天天折腾币改、常务,最终自毁行业”。

这些人包括:AndyBromberg,CoinList
CEO;John Backus,Bloom创始人;Alain Meier,Cognito创始人;Ryan
Breslow,Bolt创始人;Chris Barber,天使投资人(Thiel Fellow);Matt
Rials,曾就职于Coinbase、Netflix、Google。

此外,“虚拟货币”不是法定货币。各种基于区块链技术、打着数字货币旗号的代币或“虚拟货币”,并不是真正意义上的货币,它无法承担价值尺度、支付工具和储藏手段的货币功能,没有权威的国家信用的支撑,只是“一种特定的虚拟商品,不具有与货币同等的法律地位,不能且不应作为货币在市场上流通使用”。

因为这些人的存在,Griffin
304宿舍变成了斯坦福校园里的「贝克街221」(福尔摩斯的住所),而这批人从此也有了一个响亮的名号——Stanford
Bitcoin Mafia(斯坦福比特币匪帮)。

深圳互金协会表示,此类活动以“金融创新”为噱头,实质是“借新还旧”的庞氏骗局彩票信誉平台排名前十,。

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匪帮早期成员:Matt Rials, Ryan Breslow,
Pat Briggs and John Backus,摄于:与Winklevoss
Twin(Winklevoss双胞胎是美国赛艇运动员和互联网企业家,Cameron
Winklevoss和Tyler
Winklevoss。曾参加2008北京奥运会男子双人赛划船比赛。与哈佛大学同学Divya
Narendra一起创立了哈佛连接学校)共进晚餐之后 

说他们是「匪帮」,是因为他们的骨子里就透着一股子匪气:辍学、占用学校的电挖矿、日夜颠倒、疯狂工作、在校创业、忽悠硅谷投资人布道、互相投资、倒腾加密货币……每一样都玩的风生水起。

而另一方面,他们又是那么的年轻,那么的放荡不羁,那么的有钱。用匪帮成员Jesse 
Leimgruber(后加入了John Backus创立的公司Bloom)的话说: 

“几百万美元的投资,就是晚饭上握个手的事儿。” 

他们的青春,只能用热血和精彩来形容。 

让我们回到五年前的2013年,这一年斯坦福校方正在为这几个月的电费而发愁,一个一百人的宿舍楼,竟然用掉了全校10%的电,更可怕的是,这些电看起来不是这栋宿舍楼用的,而是这栋楼中的其中一间宿舍——Griffin
304。 

忍无可忍的校方决定来个突击检查,这年冬天,校方一脚踹开了这间宿舍的房门,里面的景象把所有人都惊呆了。

在这间小小的宿舍中,学生部署了完整的矿机,机器运行散发的热量把整个宿舍弄的比桑拿房的温度还高。

而这,只是比特币匪帮势力席卷斯坦福校园的冰山一角。

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计算机改装的挖矿设备

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各种挖矿功能的桌面

这件事之后,硅谷著名投资人TimDraper(德丰杰(DFJ)投资基金的创办合伙人)到斯坦福做了个关于比特币的宣讲。台下的观众中,不少早就开始涉水比特币交易了。虽然那时候的比特币没有今天这么火,但Tim的宣讲,着实为比特币在斯坦福校园的发展起到了助推作用,也直接促成了「匪帮」的成立。 

其实,除了匪帮成员外,当天在下面的观众中,也有不少人今天也担任着各个区块链公司的CEO/CTO。

大部分的匪帮成员都来自于同一个班,CS184,这个班的代课老师是Andreessen
Horowitz(一家美国私人风险投资公司)的两个合伙人BalajiSrinivisan和VijayPande。Balaji后来创立了Earn(融资额一度超过一亿一千万美金)。

起先,Balaji和Vijay是想教这些学生们一些初创公司相关的创业理论和创业实践,时不时来邀请一些硅谷的好友来给学生们做做分享。

但随着区块链越来越火,后来演变成为课堂上经常讨论的话题之一。此外,在斯坦福两周一次的黑客马拉松上,区块链和比特币也成为了最常见的创意方向之一。 

这时,Balaji和Vijay想,既然大家对区块链的热情那么高,不如干脆成立个研究小组吧,就叫:斯坦福比特币小分队(Stanford
Bitcoin Group)。 

于是,在2013年年中,斯坦福比特币小分队就成正式成立了。我们前面提到的匪帮成员,都是小分队早期的成员。除了他们之外,小分队还有Dharma协议创始人NadavHollander等。 

小组成员在Balaji和Vijay的带领下,研究区块链和比特币相关的主题,方向很宽泛,从比特币协议,到比特币会如何对那些遭受经济危机的国家(如希腊)产生影响,都有涵盖。

另一方面,小组还把精力放在区块链和比特币技术的布道上,告诉别人比特币是什么,以及它对生活产生的影响。回想当时,匪帮成员都说那时大家都区块链的理解更统一,目的都是想让更多人去了解比特币,不像现在,反而会出现分歧,争来争去。

Breslow回忆说,为了更好的普及比特币,他当时很想像MIT(麻省理工学院)一样在学校里「玩空降」,给大家发比特币,当时MIT给本科生发了价值约50万美元的比特币。

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MIT把价值50美刀的比特币发给学生

不过这个计划最终还是流产了,因为这种活动在斯坦福要走的流程十分复杂。所以最终一个比特币也没法出去。当然,当时大多数人也的确不感兴趣,在大街上问一百个人比特币是什么,99个都没听说过。 

在研究比特币时,匪帮成员都是日夜颠倒,晚上六点去实验室,早上六点接着去上课。他们很喜欢这种作息。可以用整夜的时间研究白天的课题,也可以更深入的钻研比特币技术和其他前瞻性的技术。 

就这样他们过完了第一学期,到了第二学期,学生该换宿舍了。Barber希望能把比特币小分队的人拉到一起住,搞个区块链创业的宿舍。在他的努力下,他顺利的拉来了Backus、Meier、Breslow三位成员,连同上面提到的Jesse
Leimgruber和Daniel Maren,住进了一个6人宿舍Griffin 304。 

而此时,另一位成员Bromberg,也搬进了他们的隔壁。用Bromberg的话说:真是「太巧了」。 

就是在这间宿舍,Backus和Meier创立了Bloom(Leimgruber和Maren后来也加入了这个公司),高举着「第一家去中心化信用平台」的口号。Bloom在后来匪帮成员的发展中,也起到了至关重要的作用。

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很快,他们便拥有了大量的比特币,也会试着用比特币去与其他加密货币进行交易,但大多数时候都只是单纯的HODL。

他们通宵工作,在凌晨四点把音响的声音开到最大,用兴奋的杜波斯特泊音乐(dubstep,电子乐的一种)驱赶睡意、也为加密货币的曲线图而疯狂。

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杜波斯特泊音乐专辑封面

不过这个时候,故事并没有按照「兄弟一起干大事」的方向发展。毕竟天才都是独立的,更是没有耐心的。不等毕业,整间宿舍开始了集体退学,纷纷干起了自己的事业。 

据匪帮成员Barber说,当年斯坦福的10个退学名额中,5个都来自Griffin
304宿舍。

第一个退学的是Maren,2013年秋,还在上大二的Maren正式退学建立了太阳能电器公司DFly(后来被SunPower收购),公司被收购之后,Maren加入了兄弟的公司Bloom,担任顾问,期间,他又建立了另一个公司Hypernet,主打通过整合闲置设备,提升算力的方向。

谈到退学,Maren说:“我们花太多时间研究区块链和比特币,学业上就无暇顾及了,不过计算机课我们还是尽可能会去听一下。” 

“我们是比特币的信仰者,在宿舍整天都在盘算着卖出和抄底的最好时机。”Maren说。

在Maren之后,第二个退学的是Breslow,他成立了一个比特币钱包公司。不过退学后,Breslow还是住在Griffin
304,不过家当不多,就一个毯子,一个背包。

整个第二学期他都在斯坦福,继续用着斯坦福的健身房和食堂,只是没有去上课,每天花12个小时在编程上。目前,他创立的公司名叫Bolt,主要业务是端到端支付。 

下一个是Leimgruber,与上面两人不同,Leimgruber并没有马上开始创建自己的公司,而是先在不同的区块链初创公司打工,几经辗转之后,创建了自己的公司NeoReach,主打通过数据分析将品牌与KOL联系起来。 

不过,后来他没有在NeoReach上花太多时间,而是把主要精力放在了老伙计的公司Bloom上。今年年初,Bloom完成了一轮ICO,从超过7000名投资者那里,募得了4000万美元。

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还没退学的Leimgruber,在Griffin
304宿舍敲代码 

紧接着的是Bromberg,他跟当年麦凯恩总统大选时的发言人Tucker
Bounds一块,成立了一个主打为读者和政治分析师联系起来的平台Sidewire,想要帮助人减少新闻媒体对政治的宣传对人造成的影响。不过这个项目并不是那么成功,2017年年中,就停滞了。 

后来Bromberg加入了CoinList,并担任CEO。CoinList是个ICO业务服务公司,曾帮助Filecoin获得超过2000万美元的ICO。 

Meier和Backus是最后两个退学的匪帮成员,退学后成立了Cognito(前身是BlockScore),主打区块链身份验证和防欺诈工具。一经发布,就收到了YC的认可,并获得了融资。后来,Meier和Backus也成为了Bloom的创始成员之一。 

Barber
是匪帮成员中唯一一个拿到毕业证的成员,他没有急着在学校里就建立自己的公司,而是跟著名的天使投资人Matt
Mochary合作,搞起了「校园投资」。Leimgruber
经常调侃他是斯坦福大学的「迷你VC」。 

Barber的投资很简单,就是拿着Matt
Mochary的钱,在学校里找些靠谱的项目去投,每笔投资都能得到10%的回报。

不过俗话说:肥水不流外人田。既然自己当了投资人,还能投谁,当然先投自己的兄弟了!

所以 Barber
一开始投资,就把自己匪帮那几个哥们儿的项目,什么Cognito、NeoReach、Sidewire……都投了一遍。这操作……

对此,外界自然也有些负面评价,质疑这种「宿舍投资」的合理性等等,但这时候的匪帮已经飞在了风口,势头挡都挡不住了。

很快,Leimgruber和Backus获得了硅谷著名投资人、《从零到一》作者Peter
Thiel的「Thiel
Fellows」。这个Fellowship每年只从全球选出20~25个精英,能入选的都是行业的尖子。比如V神、Augur创始人Joey
Krug、Aragon创始人Jorge Izquierdo、Gems创始人Rory等。 

入选的人不仅能直接从Peter
Thiel那里得到十万美元的奖励,还会的到很多直接或间接的帮助。从某种程度上说,Peter
Thiel和匪帮一样,都是这股浪潮中的逐浪者。 

“区块链的确再以一种近乎疯狂的方式改变着我们的生活,硅谷又是个崇尚年轻文化的地方,所以你会看到无论去哪里参加行业会议,都是30岁以下的年轻人。而这些年轻人现在都因为区块链而成为了富人,有些甚至都直接从B轮、C轮开始投资。”匪帮成员Leimgruber如是说。 

讲到这,斯坦福区块链匪帮的故事就要告一段落了。营长希望提醒大家,虽然别人的故事很精彩,但背后的努力和判断力同样不可或缺。天才毕竟是少数,对于更多的普通人,遵纪守法,脚踏实地才是正道。

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